Производство валенок в старину и сегодня – что изменилось?

Теплые, удобные валенки (они же – катанки, чесанки или самовалки) упоминаются в народных сказках и песнях, поговорках и произведениях известных писателей. Эта обувь прочно ассоциируется с трескучими морозами и ее, без преувеличения, можно считать русским символом.
В старину валяние валенок было очень трудоемким процессом, требующим от ремесленника не только определенных навыков и умения, но и недюжинных физических усилий. Изначально овечью шерсть трепали, разрыхляя ее до нужного состояния. Затем вычесывали, чтобы добиться размещения волосков в одном направлении. Этой массой обволакивали тряпичную заготовку и руками формировали некое подобие обуви, смачивая и сваливая шерсть с помощью пальцев. Этот длительный процесс сменялся вывариванием. Затем заготовку натягивали на колодку и обстукивали ее деревянными молотками. Свои окончательные свойства изделие приобретало после высушивания. В старину производство валенок было очень выгодным ремеслом. Ведь такая пара стоила очень дорого, а секреты по изготовлению обуви передавались из поколения в поколение и тщательно оберегались от посторонних.
Сегодня для обозначения процесса валяния валенок иногда применяют красивое и малопонятное слово «фелтинг». А вот сама технология изготовления прочной и удобной обуви за последние столетия практически не изменилась. Конечно, появились новые машины и механизмы, заместившие человека. Но производство валенок до сих пор предполагает выполнение многих операций вручную.

Производство валенок 01
Качество сегодняшней обуви, как и прежде, во многом зависит от исходного материала. Чаще всего используют овечью шерсть, которую предварительно тщательно сортируют, очищают от примесей и моют. Имеет значение и время стрижки животных. «Весеннее» руно более длинное, чем «осеннее», оно содержит изрядную часть пуховых волокон.

Производство валенок 02

Сырье для производства валенок приобретает необходимые качества при смешивании волокон обеих типов в правильной пропорции. Подготовленная шерсть поступает в трепальную машину, где она окончательно избавляется от инородных вкраплений и перемешивается до состояния рыхлой однородной массы. Далее ее вычесывают с помощью специальных станков или вручную. Легкое, воздушное полотно в несколько слоев оборачивают вокруг заготовки. Причем, ее размеры значительно превышают габариты готового изделия. Ведь в процессе изготовления валенок мягкий, огромный «чулок» подвергается воздействию высоких температур и дает усадку. Даже на механизированных предприятиях формирование носка, пятки и подошвы изделия происходит вручную и требует изрядного терпения и сноровки. А горячий пресс только помогает свойлачивать и уплотнять материал.
Далее заготовки смачивают водой и помещают в барабанную установку для дальнейшего процесса валяния. Для окончательного уплотнения материала будущую обувь подвергают двойной «стирке». Второй раз – в очень горячей воде и под воздействием механических ударов. За это время валенки приобретают необходимые размеры и плотность. Окончательную форму обувь приобретает с помощью подгонки и сушки на специальных колодках при температуре в 100 градусов.

Производство валенок 05

Голенища подрезают до определенной длины, а готовые изделия бреют или шлифуют пемзой, чтобы убрать отдельные выбивающиеся волоски. Ровная поверхность не только более красива. В дальнейшем она будет меньше намокать от снега. С этой же целью иногда валенки методом горячей вулканизации снабжают подошвами из резины.
При желании, можно украсить готовую пару вышивкой или аппликацией. Сегодня практикуют изготовление разноцветных дизайнерских валенок, которые с успехом блистают на подиумах.