История валенок в России

 

История России – это история смешения культур самых разных народов: местных жителей и агрессоров-захватчиков, иностранных гостей и дружелюбных соседей. Так, например, всем известный русский самовар, по мнению ученых, имеет иранские корни. А самая привычная для обитателей северных регионов России обувь – валенки – была изобретена свободолюбивыми степными кочевниками, ценившими в вещах прежде всего практичность. Обувь из валяной шерсти не только защищала от коварного холода степной ночи, но и не позволяла поранить ноги об острые камни. Немудрено, что русские умельцы очень скоро переняли уникальную технологию изготовления валяной обуви.

Валенки-108
И, как бы далеко история вещей ни заводила нас от родной страны, валенки наряду с самоваром и многими другими предметами остаются легитимными национальными символами России. Чтобы изучить развитие валяльных технологий с самого начала, необходимо обратиться к истории русских валенок.
Валенки не всегда имели голенища: первоначально они создавались в виде небольших теплых туфель, отделанных сукном. Такая обувь считалась настоящей роскошью, и потому крестьянскую семью, имевшую столько же пар валенок, сколько в доме людей, можно было назвать зажиточной и даже богатой. В большинстве домов имелась одна-единственная пара валенок, которой пользовались все члены семьи по очереди. Разумеется, для богатых особ и уж тем более для российских правителей валенки изготавливались лучшими мастерами и только на заказ. Обувь выглядела так шикарно, что русские валенки охотно носил и Петр Великий.

Валенки-110
Уже в начале восемнадцатого века валенки претерпели существенные изменения – мастера стали валять обувь в том виде, в каком мы знаем ее теперь, то есть с полным голенищем из валяной шерсти. Технология практически не изменилась, зато русские валенки стали гораздо удобнее. Изготавливали их по-прежнему деревенские и городские умельцы, хранившие в глубокой тайне особенности своего ремесла и передававшие их от отца к сыну. Только спустя полвека русские валенки стали изготавливать «на поток», и стоимость национальной российской обуви снизилась благодаря применению новых способов валяния и катания шерсти.
Особенно славились безупречными валенками Тверская, Нижегородская и Костромская губернии, а также село Кукмор в Казанской губернии. Теплые и потрясающе удобные, русские валенки были лучшим подарком на зиму и мечтой каждого солдата, отправлявшегося на учения или на войну. Валяная обувь лучше любой другой спасала от лютых российских морозов, острых металлических осколков и камней. В мирное же время она, к сожалению, требовала ухода из-за естественной особенности валенок – они легко впитывают влагу и отсыревают, поэтому в дореволюционной России на них надевали калоши из кожи или резины.

Валенки-114
По статистике, в 1900 году еще можно было приобрести пару хороших валенок за 1 рубль 50 копеек, но уже через шестнадцать лет цены взлетели до 18 рублей за пару. Центром валяльно-катального производства по праву считалась Ярославская губерния, где разводили особо ценных овец романовской породы, шерсть которых шла на самые качественные русские валенки. Сегодня главный производитель валенок на территории бывшей губернии – Ярославская фабрика валяной обуви, фактически основанная в 1994 году.
Хотя спрос на русские валенки снизился за счет непродолжительных, теплых и слякотных зим последних лет, валенки до сих пор пользуются популярностью. Теплые, мягкие, бесшовные и удивительно прочные, они немедленно занимают самое почетное место на обувной полке счастливого приобретателя.